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El trabajo remoto ofrece a los trabajadores de Amazon una causa común

May 23, 2023

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En Amazon, los trabajadores de almacén han mostrado su apoyo a los colegas corporativos y han señalado que no tienen nada que ganar si los trabajadores de oficina pierden la flexibilidad que la pandemia demostró.

Por Emma Goldberg

Eric Deshawn Lerma sintió oleadas de ansiedad cuando se sentó a contar los nuevos costos en su rutina desde el regreso de Amazon a la oficina esta primavera. Hay estacionamiento. Hay combustible. Hay almuerzo. Suman al menos $ 200 adicionales al mes, todo para respaldar una política cuya justificación no puede entender completamente, después de tres años en los que él y sus compañeros de equipo han estado haciendo su trabajo desde casa.

Aún así, cuando Lerma escuchó que algunos de sus colegas estaban organizando una huelga para protestar por la política de regreso a la oficina, que pide a los empleados que regresen al menos tres días a la semana, inicialmente dudó si participar. Después de todo, se da cuenta de que miles de trabajadores de Amazon no tienen flexibilidad para trabajar desde casa. Sus trabajos requieren que vayan a los almacenes para realizar trabajos físicamente exigentes todos los días.

"Realmente me proporcionó una sensación de conflicto interno acerca de que trabajar desde casa es un lujo o un derecho", dijo el Sr. Lerma, de 27 años, quien es asistente ejecutivo en Seattle y se unió a la compañía, donde siente que ha crecido personalmente y profesionalmente, en 2022. "Hay diferentes derechos y comodidades en mi rol".

Sin embargo, finalmente decidió unirse virtualmente. "Si bien los trabajadores de almacén tienen condiciones de trabajo mucho más duras que las mías", dijo, "aún debería poder reservarme el derecho de proteger mi autonomía como empleado".

Miles de empleados corporativos, en todas las industrias, que siguen insistiendo en que no quieren volver a la oficina ahora enfrentan una tensión: ¿Cómo se comparan sus demandas con las de los millones de trabajadores cuyos trabajos nunca les han permitido la facilidad del trabajo remoto? ? ¿Y puede ser útil la defensa de un empleado corporativo para los trabajadores, incluidos aquellos que intentan sindicalizarse, fuera de la esfera corporativa?

Esta tensión sigue a una pandemia que exacerbó la división entre los trabajadores administrativos que podían hacer su trabajo desde la seguridad de sus hogares y los trabajadores que a menudo no podían y estaban expuestos a mayores riesgos de covid.

Simultáneamente, los trabajadores, tanto en el ámbito corporativo como en el no corporativo, reevaluaron sus condiciones de trabajo, renunciaron a sus trabajos en oleadas y pidieron salarios más altos, en medio de un mercado laboral ajustado en un punto llamado "economía de trabajadores". La tasa de desempleo esta primavera se ha mantenido baja, en 3,4 por ciento, con salarios en aumento.

En la sede de Amazon en Seattle, grandes multitudes de trabajadores abandonaron el trabajo el miércoles durante una hora durante la hora del almuerzo. Estaban protestando por la regla de regreso a la oficina de la compañía, entre otros temas, incluidos los despidos y el impacto de la compañía en el clima, y ​​portaban carteles con lemas como "Simplemente diga no a RTO". Semanas antes, los empleados expresaron su frustración con la política de regreso a la oficina en un canal de defensa remota, con más de 30 000 miembros, en el sistema de mensajería del lugar de trabajo de Slack.

Los organizadores estimaron que más de 1,000 personas salieron el miércoles en Seattle. Amazon estimó que habían participado 300.

"Estamos aquí porque muchos amazónicos sienten en el fondo que algo no está bien con la empresa", dijo Eliza Pan, una de las organizadoras de la huelga y ex empleada de Amazon, frente a la multitud que vitoreaba, con personas pasando pizza y tocando musica.

La Sra. Pan también leyó en voz alta una declaración de solidaridad de un organizador de almacén.

La empresa tiene más de 350 000 empleados corporativos y tecnológicos en todo el mundo. Más de 900 en Seattle y 2000 en todo el mundo se comprometieron a participar en la huelga. Algunos empleados, en particular los padres que trabajan, atribuyen parte de su frustración al costo financiero de regresar a la oficina, especialmente el costo y las presiones del cuidado de los niños.

La gran mayoría de los más de un millón de trabajadores de Amazon, incluidos los que formaron un sindicato en un almacén de Staten Island, han estado trabajando en persona durante la pandemia.

Apple, donde los empleados emitieron cartas abiertas protestando por el trabajo en persona, y Gap se han encontrado con una dinámica similar. En Starbucks, más de 70 empleados identificados, junto con otros que permanecieron en el anonimato, lanzaron una petición este año instando a la empresa a permitirles seguir trabajando de forma remota. Los miembros del sindicato que representan a los baristas de Starbucks han apoyado a estos trabajadores corporativos, a pesar de que la mayoría de los aproximadamente 250 000 empleados estadounidenses de la empresa, incluidos los de más de 300 tiendas sindicalizadas, no pueden trabajar desde casa.

De hecho, muchos trabajadores en almacenes y tiendas se han apresurado a mostrar su apoyo a sus colegas corporativos, señalando que no tienen nada que ganar al ver a los trabajadores de oficina perder la flexibilidad que la pandemia demostró que era posible.

“El trabajo que estamos haciendo es en dos campos separados”, dijo Anna Ortega, de 23 años, activa en Inland Empire Amazon Workers United, un grupo de trabajadores de almacén, y ha estado trabajando en una instalación de Amazon en San Bernardino, California. ., durante casi dos años. “Simplemente nos muestra que Amazon tiene un problema con los trabajadores y nos escucha”.

La Sra. Ortega pasa sus días levantando paquetes de 50 libras, una tarea que nunca podría hacer desde su casa. Pero dijo que apoyaba a los trabajadores de Amazon que pedían flexibilidad para seguir trabajando de forma remota.

"Si sus empleados están contentos y pueden trabajar productivamente desde casa, creo que podrán obtener mejores resultados", dijo la Sra. Ortega.

Un portavoz de Amazon, Brad Glasser, dijo que la compañía respetaba los "derechos de los empleados a expresar sus opiniones y reunirse pacíficamente", pero que había notado "más energía, colaboración y conexiones" desde que los empleados regresaron a la oficina.

En Starbucks, los miembros del sindicato que representan a los trabajadores de las tiendas han mantenido correspondencia con empleados corporativos en Discord y otras plataformas, ofreciendo su apoyo. Y cuando los empleados corporativos publicaron su petición, le pidieron a la compañía que revirtiera su política de regreso a la oficina y que permitiera elecciones sindicales libres y justas en todas las tiendas.

Jake Sklarew, de 34 años, un ingeniero de software de Starbucks que firmó la petición, estaba frustrado por la política de regreso a la oficina porque durante la pandemia había comprado una casa en un área asequible, a 30 millas de la oficina, pensando que estaría capaz de seguir trabajando de forma remota. Anteriormente en su carrera, cuando trabajaba en restaurantes, viajaba hasta tres horas al día, y considera que sus llamados actuales a políticas empresariales más justas están conectados con las luchas de los baristas que exigen respeto en el lugar de trabajo.

“Las personas que trabajan en las tiendas, cuando les hablas, no están pidiendo que otras personas tengan que trabajar en persona”, dijo, y agregó que no tendría sentido que Starbucks terminara con el trabajo remoto para algunos. simplemente porque no todos pueden hacerlo. "Me parece una especie de situación de ojo por ojo: no estás ayudando a nadie, solo estás lastimando a todos".

Starbucks ha sugerido que su política, que requiere que sus 3750 trabajadores corporativos vengan tres días a la semana, contiene un elemento de equidad para sus empleados o "socios", porque "muchos socios no tenían el privilegio de trabajar de forma remota". Pero algunos sindicalistas han rechazado esta lógica.

Para Sarah Pappin, de 32 años, supervisora ​​de turno de Starbucks en Seattle, lo que piden los empleados corporativos está directamente relacionado con lo que exigen los empleados de la tienda, como mayores protecciones de seguridad contra el covid.

"Incluso los trabajos que podrías considerar como trabajos de ensueño pueden explotarse", dijo. "Creo que hay una comprensión cada vez mayor de que todos somos trabajadores".

Pero ese sentido de solidaridad no borra la culpa que sienten algunos oficinistas que piden aferrarse a la libertad de un día de trabajo en la sala de su casa. Muchos trabajadores de oficina también se han dado cuenta de todas las ventajas que tienen incluso en sus esfuerzos de organización.

"Estamos mucho más cerca del liderazgo", dijo Lerma. "Tengo acceso a una computadora portátil del trabajo que me proporcionó la libreta de direcciones completa de todas las personas dentro de Amazon. Tengo acceso a Slack, que puede brindarme cualquier contacto que desee. Un empleado de almacén no puede darse ese lujo".

Emma Goldberg cubre el futuro del trabajo para la sección de Negocios. @emmabgo

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